作者:朱田霖    编辑:凌霜   2015-08-19    产品创新 APP 各类工具 来源:The New York Times  

TechSoup 每年将软件等产品分发给50,000个团体非营利。联合首席执行官RebeccaMasisak说,“我们尽力满足非营利机构的需求”。


在家酿计算机俱乐部(Homebrew Computer Club),Steve Wozniak创立了第一代苹果产品只为了与朋友们分享,然而,他的商业合作伙伴Steve Jobs认为这样一个神奇的发明背后一定蕴藏广阔的市场。的确,几十年来,硅谷一直存在着一种较量——那就是技术人士分享信息的愿望和实干家们的营利目的之间的较量。


现在,科技组织中的出现了一种新产物,它试图在非营利世界和传统营利企业之间探索出一条道路。这就是“社会企业”,它们的目的是追求社会价值而非营利。但与大部分非营利组织不同,这些组织的自身运作会产生可持续的收益,不依赖慈善捐赠。所有的收入都用于再投资,作为企业运营资金,而不会用于股东分红。


像硅谷的上千个创业公司一样,新公司通常由一小撮人们创始,他们都有着强烈意愿投入到研发产品或提供服务中。


最知名的例子是维护并发展火狐浏览器的Mozilla公司,以及TechSoup,该组织成立于20年前,致力于建立技术专家和非营利群体之间的连结,它也为14个国家的非营利团体提供商务软件。从很多方面来看,这两家拥有数百名员工的公司都是很有活力的企业,他们都有超多5000万美金的年收入(小编注:我们真的没有打错!是5000万!)。

此外,还有很多的小型组织,比如圣弗朗西斯科的Internet Archive,也有小数额但持续稳定的收入。重要的是,目前已经形成了这样一个系统,系统中包括支持性机构,比如提供法律服务的Electronic Frontier Foundation,以及提供独立互联网服务的Internet Systems Consortium. 


现在,围绕社会企业组织形式的讨论很多Benetech主席JamesFruchterman(Benetech是一家位于帕洛阿尔托市的社会企业孵化器),“许多社会企业都能营利,只是不能足够提供风险资本回报率”。


Brewster Kahle成功建立过许多互联网公司,包括非营利的Internet Archive,他说,“如果我们做得对,我认为会形成很好的势头,下一个运营主要操作系统的公司也许就是非营利性的”。Internet Archive现在运营2个自给自足的项目——电子图书和为国家图书馆建立并维护网络书库。


Kahle先生说他正着手建立一系列的准则,应用这些准则可以在技术人员和资本家中间寻求一个中间点。


8年前,TechSoup开始在圣弗朗西斯科收集捐赠的商业软件,并分发给非营利团体,这个偶然的机会让TechSoup开始涉足目前的领域。现在,该组织只收取小额的管理费用,每年从32家商业公司分发产品给约50000个非营利组织,这些商业公司包括Cisco公司(全球领先的企业网络产品供应商),微软和赛门铁克(美国著名软件公司)。


TechSoup的联合首席执行官Rebecca Masisak说,“我们只是尽力满足非营利组织的需求”。


有收益的非营利组织并不是仅局限于硅谷的新生事物,关于其是否提供了一条可持续的道路,人们产生了许多讨论。


然而,新兴的以技术为核心的成功的非营利组织似乎通过微电子技术为许多领域带来了冲击,包括出版,音乐和影视行业。


“计算机技术和互联网降低了商业运作的成本”,Mozilla公司的执行总裁John Lilly说,浏览器的开发商正从搜索引擎的广告费中获得补贴。


Debra Dunn是斯坦福大学的一名推崇社会企业的副教授,她说,“几十年来,非营利机构一直认为商业是邪恶的,可持续的营利与他们无关,现在,随着商业思想的大量涌入,人们开始认同非营利组织获得收入的重要性了。”


许多以技术为导向的社会企业都认识到这种商业和社会使命的混合模型无法适用于所有的企业,这种方式并不是总行得通。例如,2002年起,Lotus Development的创始人Mitchell KaporOpen Source Application Foundation项目投资了五百多万美金,为了找到一种可持续的商业模式。为了获得收入,该组织想了不少办法,包括分发免费软件,然而,该项目一直无法实现日历软件Chandler的大范围推广,Kapor先生也因此缩小了项目的规模。


不过这次失败的尝试并没有让Kapor从此心灰意冷,他说,“你可以用许多商业手段以实现良好的社会影响,MozillaArchive公司就是例子”。


原作者: JOHN MARKOFF



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