作者:rocky    编辑:admin   2014-11-13    社区工作 模式创新 健康医疗 来源:The New York Times  

       十二年前,这个贫困的沿河城市的居民眼睁睁地看着当地最后一家超市倒闭。由于贫困的加深和商业的凋蔽,切斯特被美国农业部官方指定为大约6500个“食品沙漠地带”之一。这意味着这35000名重度低收入者缺乏便捷的途径来获得健康和价格公道的食品,人们不得不往返于其他地方来购买生活用品。“我不得不雇人带我到其他城镇的市场购买食品;这是我购物的唯一途径,”一位长期居住于此地的居民西尔维亚·鲍威尔说道。


  九月末,一家名为“食品广场” (Food & Square)的成熟超市的开业改变了这一切。这家超市的所在地覆盖了原本是当地最后一家盈利型超市。所有人都蜂拥向第九街,一条原本破败的可怕的街道很快变成了一条林荫大道。"食品广场"的出现让这个城镇突然间变得车水马龙,像海市蜃楼般散发着耀眼的光芒,就像中产阶级城镇里的超市般盛开在特拉华州山谷。


      "食品广场"作为一个具有开创性意义的贸易基地而成立,这一“非盈利性超市”的设想是由Philabundance机构的执行理事比尔·克拉克提出的。这家致力于解除饥饿危机的机构为东北方15英里之外的费城街头的穷苦老百姓所熟知。经历了孤立无援和经济衰退的切斯特需要一个“现实版凤凰浴火重生的故事”。克拉克先生决心建立一个扎根于基层社区的市场,并向大众提供令人满意、健康和廉价的食品。


       “这真是太棒了”鲍威尔小姐表示。她的购物车里装满了超市陈列的新鲜的肉,农产品,乳制品,鱼和冷冻食品。“这里什么都有,并且价格实惠。”她说道。


        低收入消费者可以签约成为超市“胡萝卜俱乐部”会员,每消费一次他们将得到所消费金额7%的信用积分,这些积分可以用于下一笔消费。Philabundance估计失业率大约为13%的切斯特,有超过一半的人口已经签约加入了这个信用体系。超市还为顾客设置了服务台,以便让他们了解当选资格以及如何申请联邦食品援助和加入社会保障计划。



    这家超市从一纸蓝图到成立开业,花了七年时间去做开拓性的筹备工作。超市确保雇佣当地人组成45人的员工团队。这个团队由保罗·墨西拿领导。他是超市主管,在管理盈利性超市方面拥有四十年的经验。“这是一项使命,我很荣幸成为其中的一分子,”墨西拿先生说道。熏猪颈骨这种食物在这个以黑人为主体的社区成为了宠儿,肉铺对这种食品的进货量十分谨慎。


   “食品广场”的成立受助于私人基金会和企业捐赠,能否以非盈利性的模式存活下去,有待时间的考验。克拉克先生和墨西拿先生现在正为近期联邦食品援助被削减而发愁,并且这项援助有可能会更大规模的削减,要知道每削减一分,穷苦家庭就少吃一顿。因为这一切,超市决心扎根于切斯特。这个星期,他们向“胡萝卜俱乐部”会员提供了一项诱人的待遇:消费满50美元就可以免费得到一只感恩节火鸡,仅在“食品广场”。


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