作者:创小编一号    编辑:admin    2014-07-26    产品创新 残障  来源:腾讯科技  

这套名为“大脑端口”(BrainPort)的助盲眼镜由美国威斯康辛州的Wicab公司研发,可以帮助盲人“看见”世界。Brian Port由一副眼镜和一块感应篇构成,眼镜上配备卫星摄像机,卫星摄影机拍摄图像,并转换成低像素的黑、白、灰图画,图像通过安装于眼镜腿上的传导装置传到感应片上,感应片将图像转换为电脉冲信号,使用者将感应片放在舌部,电信号通过舌头刺激神经,传到大脑的“视觉区域”,大脑将接收到的信号还原为摄像机拍摄的黑、白、灰图画。这样,在Brian Port的帮助下,盲人就能“看”见图像了。虽然感应片会持续刺激舌部,但使用者不用担心会痛,因为电脉冲信号在舌部是产生类似香槟气泡在舌尖的爆破感,以至于有人将感应片称为“棒棒糖”。

因为舌部只能感知形状无法分辨颜色,且盲人由于长期失明,辨认物体时会有认知困难,因此Wicab公司开发了适配智能手机的APP以帮助他们使用Brian Port。APP可以同步Brian Port收集到的图像,并结合图像识别技术分析图像信息,给盲人提供指引。比如,APP可以分析交通信号灯的颜色,帮助盲人过马路。使用者还可以将亲友照片存入手机,在APP的识别和提醒下,盲人就能辨认自己的亲人了。为了降低盲人的使用门槛,APP使用语音播报信息。另外,APP还可以帮助研发人员收集必要数据以改进技术。

研究人员从未停止帮助盲人看见世界的探索。比如麻省理工学院的媒体实验室就在研究一种名叫FingerReader的可穿戴设备,使用合成发音朗读打印文本,帮助有视力障碍的人不必借助盲文即可阅读书籍,但是发音比较生硬,而且应用范围较小。还有Argus II System(一种视网膜修复术)和Artificial Vision System(一种大脑皮层植入系统),这两种方法都需要进行手术,植入设备。其中,Argus II System需要将盲人眼球的眼部神经全部切断然后重新连接,因此许多盲人出于顾虑并不愿意接受手术,而且以上两种植入式方法费用都很高。与之相比,外置式的Brian Port无需破坏盲人眼部结构,价格也相对便宜。

Brian Port将在今年年中获得美国FDA的许可,获得FDA许可后公司将向国家药监局申请许可,开启入华程序。投资方为王煜全创办的海银资本。

根据中国残联2010年的统计,全国视力残疾的人数1263万,其中盲人数量约550万左右,预计每年新增盲人数量在45万左右。这是一个巨大的盲人群体,同时意味着是一个巨大的市场。但Brian Port近十万人民币一台的售价在推广上可能会到遇到困难,因为设备的价格与目标群体的消费水平之间存在错位。

为了解决售价过高的问题,投资方目前正与中国厂商进行接洽,希望可以将Brian Port的生产线转移到国内,这样可以大大减少设备成本,降低价格。同时,他们也在积极寻求政府支持。王煜全介绍,目前Brian Port已经在欧洲上市,他们正在说服德国政府将这一设备纳入医保范围。罗伯特提到,针对中国市场,他们正在与中国残联进行接洽,希望残联可以为盲人提供适当补贴,以帮助更多人重见光明。

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